Valparaíso – Le paradis du Street Art

Après plus d’un mois en Argentine, il était temps pour nous de quitter le pays et de partir pour le Chili. Direction Valparaíso ! Au programme: du Street Art, des empanadas et un feu d’artifice exceptionnel !

Découverte de la ville

Pour ne pas changer, nous avons décidé de découvrir la ville grâce à un Free Walking Tour. Le plus souvent ces visites sont faites par des locaux ce qui permet de découvrir des endroits qui ne se retrouvent pas forcément dans les guides touristiques classiques.

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La Plaza Sotomayor ©Tom Duhamel

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Vieux bus de Valparaíso ©Tom Duhamel

¿Sabías que?

  • Le nom Valparaíso vient de Valle paraíso qui veut dire ville paradis. Les habitants, eux, l’appellent Valpo. 
  • Les habitants sont surnommés Los Porteños.
  • Valparaíso est classé au Patrimoine culturel de l’humanité par l’UNESCO grâce à son Street Art. Le Street Art est une vraie institution, les gens ont un véritable respect pour les artistes et il est très très rare de voir une oeuvre se faire recouvrir par des tags.
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©Tom Duhamel

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Très célèbre escalier dans Valparaíso. Il aurait été peint pendant la nuit. ©Tom Duhamel

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L’artiste en plein travail ! ©Tom Duhamel

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©Tom Duhamel

  • La ville compte 45 collines (cerros en espagnol), pour y accéder plus facilement, des funiculaires sont mis à disposition des habitants. La ville en compte 15 au total, mais 6 seulement qui fonctionnent. Donc mieux vaut avoir de bonnes jambes !
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©Tom Duhamel

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Maison colorée dans les Cerros ©Tom Duhamel

  • Anciennement, Valpo était la ville la plus riche du Chili grâce à son port qui était une escale pour les transports de marchandises venant d’Europe et d’Asie. Avec la construction du canal de Panama, les navires désertèrent la ville.
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©Tom Duhamel

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Cette photo a été prise d’un bateau mais il est très facile d’en apercevoir du port !©Tom Duhamel

  • Les empanadas sont une véritable institution au chili ! Ce sont des sortes de chaussons farcis, le plus souvent salés mais elles peuvent être sucrés également. On les retrouve al horno (au four) ou fritas (fris).
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Empanadas fritas ! Yummy 🙂

  • Autres plats typiques chilien. El pastel de Choclo, il s’agit d’une sorte de hachis parmentier recouvert d’une purée de maïs (un peu sucrée). Mais aussi El Completo italiano: hot dog avec guacamole, oignon et sauce tomate. Un délice !
  • Pablo Neruda: Le poète (entre autre) chilien était un grand fan de la ville, il écrira d’ailleurs un poème sur celle-ci. Une de ses maisons, La Sebastiana, se trouve sur un des Cerros et il est possible de la visiter ainsi que son jardin.
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La Sebastiana ©Tom Duhamel

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La vue du jardin de Pablo Neruda ©Tom Duhamel

Nouvel an Chilien

Le feu d’artifice du nouvel an de Valparaíso est l’un des plus célèbres du monde. Il s’étend sur plusieurs kilomètres le long de la baie.

Chaque année environ 50000 touristes se déplacent pour l’admirer, autant dire qu’il ne faut pas tarder à se trouver une bonne place pour le spectacle ! Nous étions tout en haut d’un Cerro (avec une bonne centaine d’autres personnes) et on s’en est pris plein les yeux ! Moi qui ne suis pourtant pas une grande fan de feux d’artifices, je me suis régalée (bon ok, le fait d’être au Chili a aidé..). Une fois le feu d’artifice terminé, c’est la folie en ville. Des milliers de personnes dans les rues qui cherchent la soirée parfaite pour commencer l’année ! Nous avons opté pour une soirée cumbia très très sympa !

Nous ne sommes pas restés dans la ville même aux alentours du nouvel an car les prix étaient juste inabordables. Nous avons donc loué un appartement avec 3 autres personnes à Viña del Mar qui est une station balnéaire à 15-20 minutes en bus de Valparaíso.

Road trip en Patagonie – Part II: Glaciers et Trekking

La deuxième partie de notre road trip s’est constituée de moins de voiture et de plus de randonnées.

El Calafate et son majestueux glacier

Comme San Carlos de Bariloche, El Calafate est une ville touristique par excellence ! De nouveau on y retrouve des chalets en bois, de nombreux magasins de souvenirs et des prix nettement plus élevés que dans les autres régions du pays.

Pourquoi aller dans un endroit si touristique et si cher me direz-vous ? Tout simplement pour admirer le fameux glacier Perito Moreno ! Situé dans le parc national Los Glaciares, de face il fait environ 5 km de long, 170 m de hauteur dont 74 m sous l’eau et a une superficie totale de 250 km² ! Une « petite » merveille !!

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© Tom Duhamel

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© Tom Duhamel

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L’eau du lac qui est près du glacier a cette couleur à cause de la glace qui fond dans son eau © Tom Duhamel

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© Tom Duhamel

Nous avons aussi été voir la réserve naturelle Laguna Nimez. Là-bas, c’est majoritairement de l’observation d’oiseaux, du coup pour les personnes qui ne sont ni patientes ni passionnées d’ornithologie (comme nous :D), la réserve peut être un peu décevante. Cependant, nous avons tout de même vu de magnifiques oiseaux et un troupeau de chevaux.

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© Tom Duhamel

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© Tom Duhamel

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© Tom Duhamel

El Chalten

Environ à 300 km de El Calafate, El Chalten est surnommé la capital du trekking. Tous les amateurs de randonnée qui visite la Patagonie vont passer quelques jours dans ce petit village au milieu des montagnes.

Niveau temps, nous n’avons pas eu de chance ! Nous étions supposés rester 4 jours mais comme il a plu les 3 premiers nous avons décidé de rester 2 jours de plus, la pluie ne nous permettant pas de partir en randonnée dans les montagnes.

Le Fitz Roy ! C’est pour lui que la plupart des voyageurs viennent ! Nous avons eu la chance de gravir cette montagne. Bon ok, pas jusqu’à son sommet mais jusqu’à la fin du sentier de randonnée 😀

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Notre ami le renard qui voulait nous voler nos biscuits © Tom Duhamel

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© Tom Duhamel

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Encore notre ami le renard en quête d’un casse-croûte © Tom Duhamel

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En route vers Laguna Torre © Tom Duhamel

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© Tom Duhamel

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Moi, qui grimpe vers El Fitz Roy © Tom Duhamel

Pour le retour nous sommes passés par le sentier de randonnée Laguna Torre, ce qui nous a fait un total de 42km en fin de journée ! Autant dire qu’on était un peu fatigués au soir !

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© Tom Duhamel

Entre deux averses, nous avons été au Miradore De los Condores et à la cascade.

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Vue sur El Chalten © Tom Duhamel

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En route vers la Cascade © Tom Duhamel

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© Tom Duhamel

El Chalten a bouclé notre road trip en beauté, on en a pris plein les yeux du début à la fin, on a croisé le chemins de personnes incroyables avec qui on a échangé de bons moments et surtout on s’est créée des souvenirs inoubliables.

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!Adios Patagonia!  © Tom Duhamel

 

Volontariat près de Cordoba

Cordoba est la deuxième plus grande ville d’Argentine après Buenos Aires. Comme à Buenos Aires nous avons participé à un Free Walking Tour pour mieux connaître la ville et son histoire.

Nous y avons appris que c’est là qu’a été construite la première université d’Argentine d’où le surnom de la ville: La Docta. Cordoba possède la plus grosse population estudiantine du pays, c’est pourquoi pendant les vacances scolaires la ville se vide et est beaucoup plus calme.

Elle possède énormément de monuments historiques construits par les Jésuites partout dans la ville, majoritairement des églises.

Intérieur de la cathédrale de Cordoba ©Alexandra Delaunoy

Cathédrale de Cordoba ©Tom Duhamel

Bâtiment le plus étroit de la ville ©Tom Duhamel

Statue de San Martin – comme dans toutes les villes argentines ©Tom Duhamel

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Manzana Jesuítica ©Tom Duhamel

Manzana Jesuítica y Estancias de Cordoba. Le lieu sert maintenant d’université et est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO ©Tom Duhamel

Église Capuchin ©Tom Duhamel


Volontariat à La Cruz
Pour notre premier volontariat, nous voulions sortir des grandes villes et se retrouver en total immersion argentine. C’est pourquoi nous avons choisi d’aller à La Cruz , village de 1050 habitants au sud de Cordoba pour aider Javier et Joel, deux frères, à terminer leur auberge/bureau d’événements vélos.

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©Alexandra Delaunoy

Nous les aidions 5h par jour 5 jours par semaine. Au programme: peindre les murs intérieurs et extérieurs, désherbage, plafonnage (oui oui), construction d’un dôme, organisation d’un événement, nettoyage et participation à la course de vélos en tant que relais eau.

Le premier jour de boulot ©Alexandra Delaunoy

Après une semaine de boulot ©Tom Duhamel

Inauguration du dôme ©Tom Duhamel

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Course VTT organisée par Javier ©Tom Duhamel

Relais eau ©Tom Duhamel

Ce qui était super c’est que nous avons pu parler espagnol du début à la fin de notre séjour, nous avons rencontré beaucoup d’Argentins avec qui on a partagé des repas dont le célèbre Asado Argentino et qui nous ont appris l’histoire du pays et certaines traditions comme l’élaboration d’un bon maté. 

Notre premier maté ©Alexandra Delaunoy

Asado Argentino ©Tom Duhamel

Au  total, nous sommes restés deux semaines au Kincho hostel. Ce sont deux semaines qui nous ont permis de mieux comprendre la culture argentine et de s’y imprégner. Nous avons découvert un aspect différent du pays que celui que nous offre les agences touristiques. Nous avons hâte de retenter l’expérience dans un autre pays !

Joel, Javier, moi, Tom et Roger ©Tom Duhamel

Road trip en Uruguay: La côte

De Buenos Aires nous avons pris un ferry qui nous a conduits à Colonia Del Sacramento, petite ville au Sud-Ouest de l’Uruguay. Le trajet est très rapide, en une heure et quart nous voilà sur le sol Uruguayen. Pour découvrir un peu ce pays, nous avons loué une voiture et avons exploré la côte d’Ouest en Est.

La route des palmiers en sortant de Colonia Del Sacramento ©Tom Duhamel

Colonia Del Sacramento

Petite ville pleine de charme où le style colonial est omniprésent. Colonia del Sacramento se remplit chaque semaine de touristes argentins venus pour quelques jours. Comme eux, nous avons arpenté les rues pavées toutes mignonnes et dégusté quelques bières locales.

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Port de Colonia Del Sacramento ©Tom Duhamel

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La ville est remplie d’épaves de vieilles voitures ©Tom Duhamel

Vue du phare ©Tom Duhamel

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De Colonia Del Sacramento à Montevideo

L’Uruguay n’est pas très grand , seulement 180 km séparent notre ville de départ à la capitale. Nous avons cependant décidé de faire un arrêt juste avant Montevideo dans la ferme d’un vieux monsieur qui louait des cabanes. Notre cabane se trouvait au milieu des bois, entourée de moutons, de poules et de chevaux. Chevaux qui, apparemment, aiment rentrer dans les cabanes mal fermées et tout détruire à l’intérieur…

© Alexandra Delaunoy

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Mouton grognon ©Tom Duhamel

 

Le lendemain, nous sommes arrivés vers midi à Montevideo. On a été un peu déçus par la ville en général et nous n’y sommes restés que quelques heures. Nous avons cependant aimé nous balader dans la vieille ville.

© Alexandra Delaunoy

© Alexandra Delaunoy

En route vers Punta Del Diablo

Sur notre route vers Punta Del Diablo, nous avons fait deux stops. Le premier près de la ville de Piriapolis. Les affiches dans le port de Buenos Aires nous avaient un peu vendu du rêve, une fois sur place comme nous étions hors saison (ici la saison d’été commence en décembre et nous y étions fin novembre), c’était un peu une ville morte. Il nous a fallu près d’une heure pour trouver un camping où nous avons dormi dans la voiture et où l’on s’est fait attaquer par les mosquitos (27 piqûres pour moi, une petite dizaine pour Tom…). Autant dire qu’on en a pas gardé un bon souvenir !

© Alexandra Delaunoy

 

Deuxième stop, Punta del Este, station balnéaire un peu chic, où nous nous sommes arrêtés dans un Bed and Breakfast histoire de se remettre de l’horrible nuit en camping 😄. Nous nous sommes baladés le long de la promenade maritime et avons été voir la célèbre statue ‘La Mano’.

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Impossible de la prendre en photo sans quelqu’un accroché à un doigt..©Tom Duhamel


Punta Del Diablo
Une fois arrivés, on a eu un peu de mal à trouver un endroit où dormir. L’auberge qu’on avait réservée sur Booking.com n’était pas encore ouverte et les autres étaient soit hors de prix (40€ la nuit minimum) ou fermées pour cause de basse saison. Après beaucoup de recherches et avoir été trimballés d’un coin à un autre du village par les habitants qui pensaient connaître un endroit bon marché, nous avons finalement trouvé refuge !

Punta Del Diablo est sans doute notre coup de coeur de l’Uruguay, presque uniquement constitué de cabanes en bois et de chemins de terre, ce village au bord de mer est un endroit parfait pour se la couler douce tout en admirant de beaux paysages.

Bateaux de pêche ©Tom Duhamel

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Observatoire à baleines ©Tom Duhamel

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Fort militaire ©Tom Duhamel

Après une semaine de vadrouille en voiture nous sommes repartis pour Colonia del Sacramento rendre la voiture et retourner à Buenos Aires.

Danser le tango à Buenos Aires

Après un mois en Amérique du Sud et un dépaysement total, nous avons eu l’impression d’être un petit peu en Europe le temps de notre séjour à Buenos Aires (un petit peu j’ai dit !). On peut voir dans l’architecture de la ville qu’il y a eu une grande influence française, certains édifices auraient pu se trouver dans les rues de Paris que cela n’aurait pas été surprenant.

Ambassade de France © Tom Duhamel

© Alexandra Delaunoy

Plus d’un quart de la population argentine vit à Buenos Aires, la ville est donc assez grande et diversifiée. Chaque quartier a son propre style: le quartier des affaires où se trouve les banques et des bâtiments hauts et imposants, le quartier de San Telmo qui est plus bohème avec sa Feria tous les dimanches ou encore Palermo, beaucoup plus chic.

Plaza de Mayo © Tom Duhamel

Plaza de Mayo © Tom Duhamel

Plaza de Mayo © Tom Duhamel

Feria de San Telmo © Alexandra Delaunoy

Statue de San Martin © Tom Duhamel

© Tom Duhamel

© Tom Duhamel

Selon les Argentins, Buenos Aires est la ville natale du Tango (les Uruguayens diront que non mais bon…), on peut d’ailleurs admirer des danseurs dans la plupart des endroits touristiques de la ville. Durant le Free Walking Tour que l’on a fait, on a d’ailleurs appris qu’à la base le Tango était dansé par les prostituées (d’où les robes sexy des danseuses) !

Le quartier de La Boca

Symbole de Buenos Aires, le quartier de la Boca est connu pour le Caminito, quartier coloré connu de tous.

Petit restaurant typique dans le quartier de La Boca © Tom Duhamel

Port près du Caminito © Tom Duhamel

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© Alexandra Delaunoy

© Alexandra Delaunoy

Autre lieu mythique du quartier de la Boca, la Bombonera ! Stade des Boca Juniors, équipe de la ville, véritables dieux vivants pour les habitants et Home of Maradona.

La Bombonera © Tom Duhamel

© Tom Duhamel

Mis à part ces deux lieux, l’endroit est un quartier populaire qui est à présent connu grâce aux touristes et au stade devenu symbole de la ville. Il n’est d’ailleurs pas conseillé de s’éloigner du Caminito et de la Bombonera la nuit.

En 1882, le quartier était devenu La République indépendante de la Boca – República Independiente de La Boca, les immigrés italiens avaient décidé de devenir indépendant de l’Argentine. Cela dura 1 jour.

© Tom Duhamel

Petite dédicace à Tristan et Thomas, deux Bretons que l’on a rencontrés sur place et qui se sont lancés dans la folle aventure de parcourir l’Amérique du Sud à vélo ! On peut les suivre via leur site.